突破1T數據處理速度 低成本高效能實現5G

隨着通訊事務管理局辦公室去年陸續指派及拍賣5G頻譜,預料商用5G服務將於今年正式出台,香港即將進入5G新紀元。香港應用科技研究院(應科院)首席技術總監許志光博士指出,應科院的5G通訊科技團隊,所研發方案一直都被本地及國際企業採用。自4G時代已聯同Intel展開緊密合作,共同致力推動網絡升級與轉型。直至2019年底,以應科院自主研發的5G核心網,和Intel的硬件平台配合下,雙方團隊在5G核心網絡研發中取得重大突破,成功開發及優化5G核心網性能,能夠在單一伺服器上處理超過1.3Tbps的數據吞吐量。許志光博士說︰「這個突破對5G發展的意義重大。高吞吐量、高速度和低時延是實現5G市場潛力和萬物聯網所必須的。」

應科院首席技術總監許志光博士

新技術突破硬件規限

應科院通訊技術(網絡軟件)總監苗家豪表示,這項技術的最大突破是成功在5G核心網軟件上取得成果。「要提高數據容量、傳送速度或減低時延,業內一般做法是使用專用硬件及增加硬件數量,但特製硬件限制多,成本亦較昂貴。這次我們成功在5G核心網軟件上做到,以至商家毋須通過購置昂貴的專用硬件來達到功能升級,既提升成本效益,亦可節省電力,更為環保。」此外,基於軟件具有高性能及彈性,在支援較小規模5G服務時,可以使用較低成本的硬件平台,降低營運成本。

要發揮5G的最大功效,就要運用物聯網連繫各種智能產品、工具等。

正因為應科院的5G核心網路技術突破了通訊服務的容量與速度,苗家豪認為其關鍵之處是有助推進智慧城市的發展。「要發揮5G的最大功效,就要運用物聯網連繫各種智能產品、工具等。以建立車聯網為例,在道路建設時需要裝置大量的路邊感測設施,透過邊緣電腦以接收及運算海量數據,才能確保車聯網的安全運作,提供實時的資訊,讓駕駛者作出最適當的反應,這整個過程需要極高的5G性能,新技術的高性能正好有效應對要求,使5G的潛能得以充分發揮,加快智慧出行(Smart Mobility)的發展。」

應科院自主研發的5G核心網,和Intel的硬件平台配合下,成功開發及優化5G核心網性能,能夠在單一伺服 器上處理超過1.3Tbps的數據吞吐量。

 

研究網絡分流以助5G增長

「物聯網的特點是將大量的數據和信息進行分析和處理,對各種工具、器材實施智能化控制,提升自動化的功能。展望未來的物聯網應用,如想增強物件之間的互動和自動化,必須持續改進5G技術;而我們目前正朝着這方向進發。」苗家豪強調,應科院的5G核心網路技術所具備的大容量、吞吐率及可拓展性,足以應對5G業務所帶來的種種挑戰,和未來10年5G服務需求的預期增長。苗家豪補充,除了持續提高5G核心網絡的性能外,其團隊也積極研究資源分流與網絡融合。「當5G服務普及化之後,5G應用將會大幅擴大,整個網絡需要在同一時間處理大量數據,這可能導致網絡某些部分出現樽頸狀況,對服務構成影響。應科院的技術能夠提供邊緣分流及計算,將不同需要的數據分流及進行邊緣處理,維持服務的暢順,不影響用家體驗。」再進一步,5G網絡將與Wi-Fi等其他網絡接合,形成共融網絡,有助不同的智慧城市技術無縫銜接,讓各種技術得以更廣泛地應用。

應科院通訊技術(網絡軟件)總監苗家豪

 

香港應用科技研究院(應科院)由香港特別行政區政府於2000年成立,致力在5大範疇包括智慧城市、金融科技、智能製造、健康技術以及專用集成電路進行研究,旨在協助發展以科技為基礎的產業,藉此提升香港的競爭力。踏入20周年,迄今已完成約超過500項研究,擁有800多項專利,並獲頒多個獎項標誌技術成就。