香港创新开放式5G技术 颠覆通讯业打开新局面

提起5G,很多人只会联想到手提电话网络,外国研究却指出,5G只有一成应用于手机网络,其余九成均应用于其他工商业范畴上。以5G所具备的更高传输速度、更短的时延及能够大规模连接终端装置的特色,随着香港5G服务步向商用化,将会带来更多应用方案。不过企业将5G应用到商业方案时,难免会考虑成本问题。香港应用科技研究院(应科院)首席技术总监许志光博士指出,早于2017年通信科技团队已开始进行5G研究,成功研发出一套百分百香港研发、在开放式平台上运行的低成本5G方案,让本地及国际企业都得以采用,开发更多智能应用,以改变企业营运模式。

应科院提供的端到端低成本快速部署的5G网络方案可以实现包括私有网络,车联网,工业互联网及手机OS云化等全新的应用场景。将5G快速带入市场,实现增值。

 

5G支援大量的崭新应用,而这需要有大量创新研发项目去支持。许博士称,应科院于2017年成立研究小组,目前汇聚百多位通讯及网络专家,经过多番努力,研发一套5G应用方案,。负责此5G项目发展的通信技术部总监曾江州博士指出,这套方案具备三大特点,「一是百分百由香港自主研发,其他国家并无类似方案;二是采用开放式无线电接入网络O-RAN制式,这是个开放式平台,容让企业以应科院开发的软件运算部分,配置运行此开放标准的硬件,可使成本减至最低;三是方案覆盖核心网络、机站、终端等所有部分,既为企业提供一站式完整方案,亦可因应行业需要度身订造,协助他们推出不同应用案例。」

 

将手机难以运行的高规格游戏,透过5G网络于云端上运行,日后手机即使没有高规格的GPU,也可以玩到对硬件需求极高的游戏。

 

 

曾博士进一步指出,采用开放式平台对于企业而言有多重优势,「大型网络设备制造商的5G方案均使用自家平台,企业采购时必需同时购买由他们提供的软硬件,除了成本较高外,亦无从得知机站的组成和运作;而我们采用O-RAN公开制式,一来让客户可从市场采购最适合企业使用的O-RAN硬件减轻成本,二来所有软硬件设置均公开透明,用家无须担心过分依赖专属方案产生的问题。最近有报导指出,全球各大通讯营运商均纷纷表态支持O-RAN制式,并期望能成为业界标准,足证我们三年前决定开始研发建基于O-RAN的5G方案是正确的选择。」看来,应科院的「香港研发」方案,正默默地对全球通讯业起着催化作用。

 

与世界顶尖企业合作

从无人驾驶智能汽车、手机云端游戏、智能工厂,到医护人员遥距诊症等应用,5G网络都能大派用场。曾博士表示,目前应科院研发的方案,已有两间企业落实采用于不同应用上。 「其中一间是富士康工业互联网(Foxconn Industrial Internet,601138.SH),与我们合作制订工厂内使用的自动导引运输车(auto-guided vehicle AGV),将车顶镜头影像透过5G网络,快速传输到伺服器作出即时定位及转向,令运输车可以在无人驾驶的状态下,于工厂中游走。另一间是内地游戏开发商,将手机难以运行的高规格游戏,透过5G网络于云端上运行,日后手机即使没有高规格的GPU,也可以玩到对硬件需求极高的游戏,大大提高用家的体验,也有助减少游戏的耗电量。」

 

应科院与富士康工业互联网合作,制订工厂内使用AGV(auto-guided vehicle)机械车,将车顶镜头影像透过5G网络,快速传输到伺服器作出即时定位及转向,令机械车可以无人驾驶的状态下,于工厂中游走。

 

 

除了以上两个例子,应科院亦已与Intel、NXP、Xilinx、Lenovo、WNC、中移动、HKT、SK telecom、等大型芯片供应商、IT企业及电讯商商谈合作,将自家研发的5G方案应用于不同方面,曾博士形容相关应用极具颠覆性(disruptive),「以往企业建构网络方案时,很难与大型网络设备制造商相比,但采用我们的方案后,却可以与传统制造商一争长短,对于推动香港以至全球5G发展,相信有很大帮助。」

除了与世界各地的企业合作外,应科院本着「香港研发,建造香港」的精神,希望将5G方案提供予香港各类系统集成商、运营商同大型机构采用,期望透过应科院独有的技术转移方案,能够为香港企业提高产品与技术竞争力,大大降低了5G技术的门槛,以高性能、创新、低成本的优势协助香港本土企业创新创业。目前应科院已经与香港多家企业接触,市场对于这类新型的5G产品商业模式产生了浓厚的兴趣。应科院的高效能、低成本O-RAN制式5G方案,可望推动企业创新,并助力香港发展成为智慧城市,使香港成为全球的创新科技中心,有效提升人们生活质素。

 

应科院首席技术总监许志光博士

 

 

应科院通信技术部总监曾江州博士 (左二)